Χαιρετισμός του Υπουργού Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος Κώστα Καδή στο 1ο Διεθνές Συνέδριο «Παγκόσμια Γεωπάρκα UNESCO Ελλάδας–Κύπρου» με θέμα «Ανάδειξη και διαχείριση της γεωλογικής κληρονομιάς: εκπαίδευση, τουρισμός και βιώσιμη ανάπτυξη Γεωπάρκων», στο Αμφιθέατρο «Γ. Κρανιδιώτης» Υπουργείο Εξωτερικών, Αθήνα

Με ιδιαίτερη χαρά αποδέχθηκα την πρόσκληση να απευθύνω χαιρετισμό, εκ μέρους της κυπριακής Πολιτείας, στο 1ο Συνέδριο των Παγκόσμιων Γεωπάρκων UNESCO Ελλάδας-Κύπρου, με θέμα: «Ανάδειξη και διαχείριση της γεωλογικής κληρονομιάς, εκπαίδευση, τουρισμός και βιώσιμη ανάπτυξη Γεωπάρκων». Χαίρομαι επίσης, που μου δίνεται η ευκαιρία να βρεθώ ξανά στην Αθήνα και να συναντηθώ με εκλεκτούς και αγαπητούς φίλους και συνεργάτες.

Οι δεσμοί που συνδέουν τον ελληνισμό της Κύπρου με τον μητροπολιτικό ελληνισμό χάνονται στο βάθος της ιστορίας και οι σχέσεις είναι πολύ στενές σε όλους τους τομείς. Ο τομέας της γεωλογικής και περιβαλλοντικής κληρονομιάς δεν θα μπορούσε να αποτελεί εξαίρεση.

Τα Παγκόσμια Γεωπάρκα UNESCO αποτελούν περιοχές με σημαντική γεωλογική κληρονομιά και πλούσιο φυσικό και πολιτισμικό περιβάλλον. Αναμφίβολα, συμβάλλουν στην ανάπτυξη του
θεματικού τουρισμού, ενισχύοντας την τοπική οικονομία και τη βιώσιμη ανάπτυξη. Ο θεσμός αυτός έχει ήδη ενηλικιωθεί, αφού έκανε τα πρώτα του βήματα το 2000, ως ένα νέο μοντέλο ανάπτυξης
της υπαίθρου, το οποίο πολύ γρήγορα εξελίχθηκε στο Ευρωπαϊκό Δίκτυο Γεωπάρκων. Το 2004, οι δράσεις που αναπτύχθηκαν για την προστασία και ανάδειξη των γεωλογικών μνημείων οδήγησαν
την UNESCO στην υποστήριξη της δημιουργίας του Παγκόσμιου Δικτύου Γεωπάρκων, προσδίδοντάς του έτσι διεθνή διάσταση.

Η σημασία των γεωπάρκων έτυχε περαιτέρω αναγνώρισης, όταν το 2015 δημιουργήθηκε το νέο πρόγραμμα της UNESCO, με τίτλο: «Γεωεπιστήμες και Γεωπάρκα». Έτσι, 70 χρόνια από την
ίδρυση της UNESCO, μέσω του συγκεκριμένου Προγράμματος, αναγνωρίζονται περιοχές με ιδιαίτερη γεωλογική κληρονομιά ως «Παγκόσμια Γεωπάρκα UNESCO».

Καθοριστική για την ανάπτυξη του θεσμού των Γεωπάρκων ήταν η ελληνική συμβολή, αρχικά μέσω του Γεωπάρκου Λέσβου και αργότερα με τα υπόλοιπα γεωπάρκα, τους συντελεστές των
οποίων συγχαίρω θερμά για την πρωτοποριακή δράση τους. Θα ήταν παράληψη μου να μην κάνω ειδική αναφορά στον Πρόεδρο του Παγκοσμίου Δικτύου Γεωπάρκων UNESCO, Καθηγητή
Νικόλαο Ζούρο, τον οποίο επιθυμώ να συγχαρώ ιδιαιτέρως για την ουσιαστική συμβολή του στη δημιουργία και εξέλιξη του θεσμού αυτού.

Στο Πρόγραμμα «Παγκόσμια Γεωπάρκα της UNESCO», εντάχθηκαν διαδοχικά 120 περιοχές από 33 χώρες. Μια από τις περιοχές αυτές είναι η μεγάλη οροσειρά της Κύπρου, το Τρόοδος, το οποίο
από το 2015 συμπεριλαμβάνεται στον διεθνή χάρτη των γεωτόπων της παγκόσμιας γεωλογικής κληρονομιάς UNESCO. Η ένταξη του Τροόδους στα Παγκόσμια Γεωπάρκα της UNESCO ήταν το
αποτέλεσμα πολυετούς προσπάθειας του Τμήματος Γεωλογικής Επισκόπησης, που ανήκει στο Υπουργείο Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος, και υλοποιήθηκε σε συνεργασία
με άλλους φορείς, καθώς και με τη στήριξη της τοπικής κοινωνίας.